domingo, janeiro 29, 2006

Cientistas descobrem planeta parecido com a Terra

Uma equipa de cientistas de vários países descobriu um planeta semelhante à Terra a cerca de 20 mil anos-luz, um avanço importante na procura de vida extraterrestre, anunciaram hoje peritos da Universidade de St. Andrews (Escócia).
Situado perto do centro da via láctea, o planeta tem uma atmosfera muito parecida com a da Terra, embora seja muito frio.
Com esta descoberta, resultante de um projecto internacional em que participaram 73 cientistas de doze países, os investigadores estão mais confiantes que haja outros planetas similares.
Um professor da Universidade de St. Andrews que participou nestes estud os, Keith Horne, afirmou hoje que o próximo objectivo é encontrar outros parecidos com a Terra, para determinar se abundam ou não planetas habitáveis. «Se abundarem, o próximo passo será a procura de vida nesses planetas», afirmou o cientista.
Este novo achado, baptizado com o nome «OGLE-2005-BLG-390Lb», tem uma massa cinco vezes maior do que a da Terra e orbita à volta de uma estrela cinco vezes menor do que o Sol.
A sua atmosfera é idêntica à da Terra e os especialistas acreditam que existe uma superfície rochosa por baixo de oceanos congelados.
«Embora não tenhamos encontrado um verdadeiramente análogo à Terra, pelo menos sabemos que planetas pequenos existem e que são mais quentes ou mais frios do que a Terra», explicou Martin Dominik, também da Universidade de St. Andrews.
O planeta foi localizado com a ajuda de uma tecnologia conhecida como «microlente gravitacional», um método que utiliza o fundo estelar como uma espécie de lente de aumentar para ajudar a detectar estrelas distantes e seus planetas .
O outro planeta parecido com a Terra e que está mais perto é «GJ 876», que tem 7,5 vezes mais massa do que a Terra, mas demasiado quente para ter vida.

1 comentário:

Anónimo disse...

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